Mac Cana, Proinsias





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Mac Cana, Proinsias, “On the early development of written narrative prose in Irish and Welsh”, Études Celtiques 29 (1992): 51–67.

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Citation details
Contributor(s)
Article
“On the early development of written narrative prose in Irish and Welsh”
Periodical
Études Celtiques 29 (1992)
Études Celtiques 29 – Actes du IXe congrès international d’études celtiques. Paris, 7-12 juillet 1991. Deuxième partie: Linguistique, littératures. (1992).
Persée – Études Celtiques, vol. 29, 1992: <link>
Volume
29
Pages
51–67
Description
Abstract (cited)
[FR] Sur les premiers développements de la prose narrative écrite en irlandais et en gallois.
Passant en revue les plus anciennes attestations de l’écriture dans les littératures celtiques médiévales, l’auteur se réfère à des études récentes suggérant qu’il y avait déjà un certain degré de culture écrite latine en Irlande, dès avant la christianisation, et que cela a pu faciliter, en son temps, le passage du vernaculaire à l’écriture. Il examine aussi les études qui ont cherché à établir, sur la base des textes conservés de la plus ancienne littérature, l’époque où les langues vernaculaires ont commencé à être écrites à des fins littéraires. En Irlande comme en Galles, la poésie traditionnelle paraît avoir été enregistrée bien plus tôt que la prose narrative, le décalage chronologique étant d’ailleurs plus grand au Pays de Galles. En fait la recherche récente tend à considérer que la tradition écrite du Hengerdd (la poésie galloise la plus ancienne) a commencé bien plus tôt qu’on ne l’a supposé jusque ici. Il aborde la question des rapports entre proses didactique et narrative, entre proses orale et écrite, en insistant sur l’importance d’une analyse stylistique et syntactique plus serrée pour la détermination du rôle de «la fonction» (function) et du «moyen-d’expression» (medium) dans la formation de la narration en prose du Moyen Age irlandais et gallois.

[EN] In his survey of the earliest evidence for the written text in the medieval Celtic literatures the author adverts to recent studies suggesting that there was a degree of Latin literacy in Ireland even in pre-Christian times and that this may have facilitated the eventual introduction of writing in the vernacular. He also reviews those studies which have sought, on the basis of the extant texts of the earliest surviving literature, to establish when the vernaculars began to be written for literary purposes. In both Ireland and Wales traditional verse appears to have been recorded considerably earlier than narrative prose, the chronology disparity being much greater in Wales. Indeed recent research tends to see the written tradition of the earliest Welsh verse, the Hengerdd, as beginning much earlier than was hitherto supposed. He touches upon the relationship of didactic and narrative prose on the one hand and of oral and written prose on the other, emphasizing the importance of closer stylistic and syntactic analysis for determining the role of function and medium in shaping medieval Irish and Welsh prose narrative.
Subjects and topics